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再谈递交绿卡申请后还能保持F/M/J身份吗?
作者:精诚律师     发文时间: 2010年09月28日 08:23:42

按照移民法的规定,F1、M和J1均属于非移民身份。申请F1/M签证时如果申请人被签证官认定有移民倾向, 其签证申请会因此而被拒绝。

那么,在美国持有F1/M或J1身份的外籍人士,一旦递交了绿卡申请,是否还可以保持其原有非移民身份?答案是有可能。但是,对于是否仍能享有非移民身份的有关福利,以及有关SEVIS记录如何处理尚无定论。

由于没有美国雇主的支持,F1学生以及J1学者多是通过EB1(特殊人才)或NIW(国家利益豁免)等途径申请成为美国永久居民。其申请程序通常分为两部:1、I-140申请,即绿卡资格申请,是绿卡申请过程中最为重要的一个步骤。I-140的批准通常意味着申请人获得绿卡不成问题。2、I-485 调整身份申请。I-485递交之后,申请人就不再是非移民身份,其身份转变为调整身份等待期。I-485批准后申请人即获得绿卡,成为美国永久居民。

递交了I-140之后, F1学生或J1学者是否还能继续保持非移民身份,移民法中并没有明确的规定。在我们所接触到的递交了I-140的F1学生中,没有人因为递交了I-140而被取消其学生身份。我们曾建议这些F1学生就申请绿卡与保持学生身份一事咨询所在学校的国际学生办公室。所得到的答复不尽相同。有些大学称不了解相关法则,有些则说只要学生没有获得绿卡, 学校就不会取消其学生身份。 但无论如何,我们总是提醒打算递交I-140申请的F1学生,如果需要在境外签F1学生签证, 最好在获得签证返回美国之后再递交I-140申请。

那么,递交了I-485申请后,F1和J1身份又如何呢?

国土安全局对此也没有提供正式的指导意见。移民上诉委员会(BIA)认为学生递交了调整身份(AOS)申请并不影响其维持非移民身份。BIA在1975年判决的一个案例中推翻了移民局的决定,判定外国学生在提出移民申请后可以继续维持学生身份。 但是一旦递交了AOS申请,国际学生或学者可能会很难再获得非移民身份的有关福利。比如,某些大学负责F1和M学生事务的官员 (DSO)称,一些学生基于AOS的申请拿到了EAD卡,同时也在申请OPT时拿到了EAD卡。但移民局一直在回避关于递交了AOS的学生能否申请OPT的问题,并且指出递交了这些学生在填写I-765表申请OPT时应将类别从”(c)(3)”(F1学生)改为”(c)(9)”(递交了AOS的申请人)。另外,DSO给予F、J和M身份的持有者很多福利。但实际处理AOS申请人的福利时,却有很多不同的处理方式。比如,对于那些已经递交了AOS申请但又符合F-1其他要求的人提出的延期F-1或学习级别更改的申请,有的DSO会批准,有的却不会。有的DSO反对这些人申请OPT,有的却建议申请OPT并鼓励他们在申请时说明已经递交了AOS,而让移民局来决定是否批准其申请。

由于移民局可能因具有移民倾向而拒绝F-1提出的OPT申请,我们建议在各方面条件允许的情况下,大家应该先递交OPT申请,然后再递交AOS申请。

负责F1/M学生项目或J1访问学者项目的学校官员应当在什么时间终止递交了AOS的申请的人的SEVIS记录也是个含糊不清的问题。在2009年6月于洛杉矶召开的外国学生指导委员会(NAFSA)年会上,国际学生学者交流项目 (SEVP) 有关人士指出,“外籍学生递交了AOS申请后,如果仍然继续保持F或M身份,那么这个学生的SEVIS记录应持续有效,直到其AOS申请被批准为止。当AOS申请被批准后,DSO应该终止该学生的SEVIS记录”。这一说法与2008年移民局与全美律师协会的一次联席会议上的说法一致。

对于很多递交了移民申请的F1/J1人士而言,在AOS申请被批准前尽量保持非移民身份是明智的,但对于另一些人而言,可能放弃非移民身份所带来的利益更大。保持非移民身份最重要的好处在于在某些意外情况下得以继续非移民身份的可能性更大,比如必须撤回AOS的申请时。根据以上的分析,大家应当了解到,国际学生或学者提出AOS申请后,在该申请被批准以前,是否应当保持,或试图保持非移民身份是一个值得仔细分析的问题。我们建议您应向专业的移民律师咨询。

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精诚联合律师事务所服务华人社区二十年. 在职业移民方面积累有丰富的经验.

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